Дослідження показують, що переважна більшість передбачуваних звичок приречені на провал. Часто ми надто покладаємося на нестабільні чинники, такі як мотивація та сила волі, і надто високо ставимо планку для себе. Деякі письменники та вчені стверджують, що з формуванням звички вірно протилежне.

Мікрозвички – це дії, що вимагають мінімальних зусиль для виконання. Таким чином, вони обходять природний опір, який зазвичай супроводжує дії, що потребують зусиль. Подумайте про це, хіба більшість наших новорічних обіцянок не провалюються через те, що в якийсь момент ми відчуваємо опір їхньому виконанню? Ми краще розслабимося після важкого робочого дня, ніж підемо у спортзал. Це може бути нелогічним. Але в основному мікрозвички змушують Вас робити стільки, скільки потрібно, але якнайменше.

Що таке звичка?

Згідно з Вікіпедією, звички – це розпорядки поведінки, які повторюються регулярно, часто неусвідомлено. Це може бути будь-що, від приготування сніданку до гризіння нігтів або походу в спортзал. Зазвичай звичний вплив викликається зовнішнім чи внутрішнім сигналом. Коли хтось виявляє цю репліку, поведінка відбувається автоматично. Наприклад, коли людина прокидається і відразу йде в душ після пробудження (тут час є сигналом), або коли людина їсть шоколадне морозиво після припинення стосунків (тут сигналом є смуток).

Звички вже давно стали «гарячою темою» як у психології, так і у суспільстві. Всі ми намагаємося розвинути позитивні звички, що розвиваються навколо спорту, спілкування та інтелектуальних занять. У той же час ми намагаємося позбавитися шкідливих звичок, які пов’язані з нездоровим способом життя.

По-перше, у нас є група звичок, які ми назвемо непоміченими. Вони настільки запрограмовані у нашому мозку, що ми навіть не думаємо про їхнє виконання, ми просто робимо це. Наприклад, завжди насамперед хтось зав’язує шнурки лівого взуття. А також у нас є шкідливі звички. Цілком очевидно, наприклад, куріння чи гризіння нігтів. Третя категорія – добрі звички. Звички, які ми намагаємося інтегрувати в наше життя, вимагають наполегливої праці – наприклад, тренування та читання.

Як у мозку формуються звички?

Що вам потрібно знати про мозок, так це те, що він лінивий. І те, що він здебільшого робить весь день, – це відтворення безлічі існуючих нейронних шляхів. Отже, щоб сформувалася нова чи найкраща звичка, необхідно розробити новий нейронний шлях. А доти ваші базальні ганглії – частина мозку, яка повторює існуючі шаблони і пов’язана з моторними рухами, процедурним навчанням, рутинною поведінкою – робитимуть свою справу. Оскільки базальні ганглії мають тенденцію надавати перевагу нервовим шляхам, які вже встановлені, важко розвинути нові шляхи (і, отже, звички), які стосуються відповідної поведінки.

Наприклад, коли звичка дивитися телевізор після роботи більш жорстка, ніж похід до спортзалу. Отже, на закінчення, повторення поведінки необхідне формування звички. Але оскільки ваш мозок (принаймні базальні ганглії) схильний до більш старої поведінки, вам потрібно використовувати розумні стратегії, щоб обдурити свій мозок.

Чи потрібна мотивація на формування звички?

Мотивація – це процес, який ініціює та спрямовує цілеспрямовану поведінку. Це мотивує вас робити те, що ви хочете. Будь то твір чи марафон. Ми розрізняємо короткострокові цілі – наприклад, написання есе – та довгострокові цілі – пробігти марафон. Щоб встановити довгострокову мету, потрібно регулярно виконувати певну дію протягом тривалішого періоду часу (виробити звичку). Уявіть марафон без правильної підготовки. Однак проблема з мотивацією в тому, що вона є непостійною, тобто змінюється з часом, і залежить від настрою. Тому ми не можемо розраховувати на постійну мотивацію для досягнення всіх наших довгострокових цілей. Звичайно, є винятки, але загалом мотивація з часом знижується. Це можна пояснити тим, що на нього сильно впливає мигдалеподібне тіло – частина мозку, що регулює емоції. Це означає, що коли ми почуваємось пригніченими, наша мотивація встановлювати щось може зникнути. Ось чому депресивні люди часто повідомляють про низьку мотивацію. Якби ми використовували мотивацію, лише як провідне джерело формування звички ніколи не сформувалися б. Швидше за все, ви виявите, що переїдає шоколад на дивані, одночасно пропускаючи заплановані тренування, замість того, щоб дотримуватися своїх цілей.